zondag 26 april 2015

128. De tocht van Agathocles naar Afrika.

          3.14.2. De tocht van Agathocles naar Afrika.

          Ditmaal lijkt het er op of de Carthagers zullen Syracuse definitief op
          de knieën krijgen. Een kat in het nauw maakt echter rare sprongen.
          Vertrouwend op de zware verdedigingswerken van Syracuse, verlaat
          Agathocles de stad met het gros van zijn leger en zeilt naar de
          aartsvijand zelf toe.
          Agathocles is de eerste geweest, die de achillespees vond van Carthago,
          namelijk de stad in de rug zelf via het Afrikaanse achterland aanvallen.
          Pas een eeuw later zou Carthago onder eenzelfde aanval in eerste
          instantie bezwijken. Nu nog kon het gevaar met de grootste moeite worden bezworen.

          Agathocles scheept op 15 augustus van het jaar 310 in op 60 schepen met
          13.500 huurlingen bij zich. De broer van Agathocles (=Antandros) blijft
          in Syracuse achter. De zestig Griekse schepen weten aan het begin van de
          tocht aan de Carthaagse bewakingsvloot te ontkomen. Deze blijft de
          Grieken achtervolgen, maar is wellicht minder sterk dan de vloot van Agathocles.
          Na een vermoeiende zevendaagse* tocht landen de Grieken op kaap Bon bij
          vermoedelijk Aquilaria, het huidige El‑Haouria.**
          Dit moet in de buurt van de steengroeven van Latomiai geweest zijn.
          Samen met zijn zonen Archagatos en Heraclides zet Agathocles voet aan
          wal en voor het eerst staat een compleet Grieks leger op Carthaagse
          bodem. De ontscheping moet snel geschieden, want de achtervolgende
          Carthaagse schepen naderen snel. Vlak voor het strand komt het reeds tot
          een treffen. Om zijn soldaten duidelijk te maken, dat een terugkeer niet
          mogelijk is, laat Agathocles zijn schepen in brand steken.
          Waarschijnlijk zijn er ook wel een aantal door de Carthagers in brand gestoken.

          * Zeven dagen is wel erg lang voor de overtocht naar Afrika. Mogelijk
              had men met slecht weer te maken. Hebben we hier met OORLOGSMIST te maken?

          ** Als landingsplaats komt ook de buurt van Kerkouane of Clupea in aanmerking.

                  EEN LIST MISLUKT
                  De Carthagers sturen een bericht naar Syracuse, dat Agathocles
                  met zijn vloot ten onder is gegaan. Antander overweegt om de
                  de stad dan maar over te geven, maar de Aetoliër Erymnon als
                  medebevelhebber van de stad Syracuse verzet zich daartegen.
                  Dan loopt er een schip van Agathocles de haven binnen met de
                  juiste berichten en Hamilcar doet een vergeefse stormaanval
                  op Syracuse, hetgeen niets oplevert. De belegering wordt
                  afgebroken en Hamilcar stuurt 5000 man terug naar Afrika.

          Als verklaring voor het gedrag van Agathocles wordt wel gegeven, dat hij
          de schepen niet in handen van de Carthagers wilde laten vallen.
          Bovendien had hij bewakingstroepen moeten achterlaten en zijn leger was
          al niet zo groot. Nu voegt hij zijn schepelingen bij het leger en
          marcheert op naar Megalopolis.
          De Carthagers maken de stormrammen van de Griekse schepen buit en sturen
          die naar Syracuse..... Een stukje psychologische oorlogsvoering om de
          Syracusers te laten geloven, dat Agathocles met zijn leger is omgekomen.
          Syracuse volhardt desondanks in zijn weerstand tegen de aanstormende
          troepen van Hamilcar.